什麼是波本桶風格?身為威士忌愛好者,不能不知道波本桶的威士忌是什麼味道!從這篇短文中,我們將帶你領略波本桶的香氣特徵。

         喜歡威士忌的你,慢慢了解到橡木桶對威士忌風味有很大的影響,你或許會開始疑問:威士忌有哪些味道是橡木桶造成的?不同的橡木桶又會產生什麼樣的味道呢?

蘇格蘭威士忌 波本桶佔大宗
         目前大部分的蘇格蘭威士忌都是用波本桶和雪莉桶這兩種橡木桶,來進行威士忌的陳年,其中以波本桶的數量為大宗。

         所謂的波本桶,是指陳年過美國波本威士忌的橡木桶。由於美國法律規定,波本威士忌必須使用全新美國橡木桶進行陳年,所以用過一次的桶子就不能再用了,這些二手的桶子剛好賣給蘇格蘭威士忌業者來熟成威士忌。

         對於大多數蘇格蘭威士忌而言,全新的橡木桶所含的丹寧(Tannin)太重,風味過於粗獷,而這些裝過波本威士忌的波本桶,恰好適合用來陳年蘇格蘭威士忌,而且可以賦予威士忌特殊的風味。

         雖然台灣人偏好雪莉桶的風味,高年份的雪莉桶威士忌愈來愈炙手可熱,但是優質的高年份波本桶威士忌,在威士忌老饕眼中也是可遇不可求的逸品。

香氣特徵:花、蜜、奶、木質
         一般而言,在波本桶中陳年的威士忌,會呈現色澤較淡的金黃色;而在雪莉桶中陳年的威士忌,則會呈現較深的琥珀色。基本上,以波本桶陳年會賦予威士忌:香草、焦糖、奶油、軟糖、椰子、花香、杏仁、堅果、蜂蜜、橡木等香氣。大致是以淡雅的花香、蜂蜜、奶味及木質系的香氣為主,較不會像雪莉桶會出現果香。

         不過,你或許會疑問:「為什麼我沒辦法很精確地去辨別,這些屬於波本桶特有的香氣?」這是很正常的,因為一般初學品酒者,對於香氣的感受仍較為模糊,也還不習慣將所聞到的香氣與味覺上的感受,與自己的嗅覺及味覺經驗準確聯想,也沒有在腦中建構嗅覺與味覺記憶庫。

         同時,由於很多酒廠都會把在波本桶和雪莉桶中陳年的酒,進行勾兌調和,調配出它想要的複雜風味,也會使消費者無法明確從威士忌中感受典型的波本桶香氣。

從經典款波本桶威士忌著手
         因此,想要清楚認識波本桶威士忌的風味,就必須找只使用波本桶熟成的單一麥芽酒款,例如:格蘭傑(Glenmorangie)10年、格蘭利威(Glenlivet)12年、百富(Balvenie)單桶15年等,都是十分經典又容易入手的波本桶威士忌。如果預算充足的話,不妨試試看噶瑪蘭(Kavalan)經典獨奏波本桶原酒,體驗一下原酒帶來的味蕾衝擊。

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