德克薩斯州(英語:State of Texas),簡稱德州,是全美國土地面積及人口的第二大州(面積僅次於阿拉斯加;人口次於加州)。

         州名源自美洲原住民的語言,意思是「朋友」或是「盟友」。西元十七世紀時,西班牙的探險家在與Caddoan語族的Hasinai族人打交道時,將印第安人稱呼自己為朋友(thecas)的詞語誤解為德州的地名,雖然後來明白原本意思而嘗試更改,但德克薩斯此地名一直沿用下來。雖然原本的意思是誤解,卻與今日德州的座右銘「友誼」不謀而合。

歷史
歐洲進入之前
         德克薩斯有兩個美洲原住民文化:包括西南文化及平原文化。考古學家發現曾發生在這塊地區的三個主要文化,而它們的發展巔峰大約在歐州人進駐之前。這三種文化包括:
Pueblo
Mississippian
Mesoamerica

         原居此地的原住民部落是否和善,早期的歐州探險家眾說紛紜。一些歷史書籍記載到友好的部落曾教歐州來的移民如何狩獵和耕種,而某些部落則抵制攻擊移民。

殖民時代
         此地區的殖民時期,可概分為三個部份:
法屬德克薩斯
西屬德克薩斯
墨西哥統治時期

         有關德克薩斯最早的歷史文件,可追溯到西元1519年西班牙探險家Alonso Álvarez de Pineda對灣岸地區所繪製的地圖。九年之後,西班牙探險家阿爾瓦·努涅斯·卡韋薩·德·巴卡及其組員因船難而成為到德克薩斯的第一批歐州人。歐州各方勢力一直到西元1685年才意外地再次進入德克薩斯。原要到密西西比河流域殖民的法國深險家René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle,因航海計算錯誤而登陸在德克薩斯的Matagorda Bay,因而建立殖民地Fort Saint Louis,但因為環境的險惡及原住民的抵制,該殖民地只維持四年。

         西元1690年,主要殖民於中南美洲的西班牙,開始對殖民於密西西比河流域的法國有所戒心,而在德克薩斯東部建立幾個教會,但由於當地原住民的反抗,西班牙傳教士又漸漸撤回當時西屬的墨西哥。當法國開始在路易斯安那殖民時,西班牙再次於西元1716年在德克薩斯東部設立教會,以增強自己的勢力。兩年之後,西班牙建立了聖安東尼奧,成為在德克薩斯第一個殖民城市。但是由於原住民的抵制及此地區距墨西哥較為偏遠,移民的效果並不理想,德克薩斯在當時的新西班牙是人口最少的一省。

         當美國在西元1801年向法國進行的路易斯安那購地案中,美國官方堅持要包含法國所屬的德克薩斯地區。然而此案卻終以德克薩斯東隅的Sabine River為新西班牙和美國的疆界。由於對土地的奢求,許多美國移民者拒絕承認此案對疆界的劃分。西元1821年墨西哥獨立戰爭後,德克薩斯的土地成為墨西哥的國土;由於此地區人口稀少,墨西哥政府將德克薩斯併入鄰近科阿韋拉州共成為一州Coahuila y Tejas。

         墨西哥希望藉由大量移民來抵制原住民Comanche經常性的入侵,便開放非墨西哥及西班牙籍的新進移民。因此,大量美國移民開始湧入德克薩斯開墾建立家園。

德克薩斯共和國
         由於墨西哥內部中央集權者及地方分權者的意見相左,對德克薩斯地區的移民政策朝令夕改。在西元1835年,德克薩斯的當地移民開始組織整合,認為墨西哥政府違背了當初制定的西元1824年憲法,進而導致德克薩斯革命。西元1835年12月20日,德克薩斯人在戈利亞德(Goliad)簽署第一份聲明,要求當時墨西哥總統安東尼奧·洛佩斯·德·桑塔·安納將軍尊重西元1824年的憲法,桑塔·安納卻帶兵攻打,意圖弭平內亂。鎮壓導致墨西哥政府與德克薩斯人的對立逐漸加劇,包括墨西哥政府禁止蓄奴制度,因此德克薩斯在西元1836年3月2日正式宣布獨立,成立德克薩斯共和國。

         四天以後,有「西方拿破侖」之稱的桑塔·安納將軍在兩星期的進攻之後,殲滅了據守阿拉莫約200名德克薩斯人(故「毋忘阿拉莫」變成德克薩斯獨立的口號)。西元1836年4月21日,在聖·哈金托(現在的休士頓)附近,安東尼奧·洛佩斯·德·桑塔·安納將軍所率領的墨西哥軍隊被山姆·休士頓將軍所率領的800名德克薩斯人所擊敗,桑塔·安納被俘,被迫簽下承認德克薩斯獨立的和約。

         美國於西元1837年承認德克薩斯共和國,法國也於西元1839年9月25日正式承認,其它承認其獨立的國家包括:比利時、荷蘭、尤卡坦共和國,但新建立的德克薩斯共和國與墨西哥還存在著邊界爭議。西元1842年3月5日墨西哥軍隊約500人,再次入侵德克薩斯共和國,短暫地佔領聖安東尼奧。西元1842年9月11日,墨西哥軍隊約1400人第二次入侵並佔領聖安東尼奧。

加入聯邦成為一州
         墨西哥不承認德克薩斯的獨立,宣布要將德克薩斯重新併入其領土,並警告假如美國介入的話,兩國之間將爆發戰爭。德克薩斯維持其獨立立場並強調格蘭德河是其邊界。英國試圖調停這場爭議但沒有成功,因為墨西哥不肯承認德克薩斯。西元1845年美國宣布假如德克薩斯共和國願意加入美國的話,美國將承認格蘭德河為其邊界。同年德克薩斯加入美國成為美國的第28個州。

南北戰爭
         南北戰爭時期,德州是南方十一個獨立的州份之一,美國內戰和重建時期之後,德州南方民主黨人持續執政達一個世紀,從西元1874年至西元1979年,民主黨一直是德州的執政黨。

現代
         西元1980年代以來,德州逐漸成為共和黨的票倉,羅納德·里根總統以來,共和黨一直穩奪該州的選舉人票 。

政治
         於西元1876年起實施之《德克薩斯州憲法》為美國諸州第二部最舊卻仍在實行之州憲法。州憲法內容大致明列「三權分立」及將《民權法案》直接地明文寫入憲法第一部分內,此外亦包含一些德州獨有的規管條文在內。

行政系統
         在德州的行政部門內,設以下職位:州長、副州長、財政審計長、土地委員長、司法部長、農業委員長、德州鐵路委員會、德州教育部和州務卿,以上職位除州務卿由州長指派委任外,均由普選產生。

         州長乃是州轄軍隊(州警、州國民警衛軍等)之統帥,任期四年,無連任限制。他亦能在德州議會內對已被通過的法案運用否決權,以及在州議會休會期間隨時召開特別會議,這些權力可無限次地被使用。

         前任州長是里克·佩里。他自西元2000年小布希辭職擔任美國總統後接任州長,連任三屆,共和黨自西元1994年以來,在德州執政至今。

         財政審計長負責預測及調配每年州政府的收入,從而作出調配及制定州財政預算。

         德州政府裡亦有大量的州機關、州委員會等,州長對這些部門全部擁有最終任命權。此外州長亦對司法機關在選舉時出現的的職位空缺作出任命。

立法系統
         德州議會採行兩院制。州眾議院有150名眾議員,州參議院則有31名參議員。現任州眾議院議長為共和黨人喬.史特拉斯(自西元2009年1月13日)。而州參議院議長則由副州長出任,現任副州長暨州參議院議長為共和黨人大衛·杜可斯(自西元2003年1月17 日)。州會計年度從該年的9月1日起至來年的8月31日止。

司法系統
         德州的司法制度是全美最複雜的系統之一。不同於美國聯邦政府,德克薩斯州的法官由選舉結果決定,而不是由州長指派。

         德克薩斯州的法院分為兩個系統,一個處理民事案件和未成年人的刑事案件,一個處理成年人的刑事案件。德克薩斯州也有兩個最高法院:最高法院和刑事上訴法院,分別處理這兩類案件。

地方行政
         德州有32個聯邦議會選區,僅次於加州。有254個郡,是美國擁有最多郡的一個州。 州法規定每一個郡都設有郡委員法庭,但實無審判之意及司法權力,只是德州對郡政府的解釋百年來沿用至今而已。 每郡規定分成四分區,各分區設有一名郡委員長。 而郡委員法庭則設郡法官一職,他亦無任何司法角色,只是在此郡委員法庭內作為主席角色。

         郡委員法庭實則是美式的「市長-市議會」城市管理制度 ,以上郡法官及4位郡委員長均由民選產生,多數當選者均為德州的強硬派人士。

         與其他州不同的是,德州法律不容許建立市郡聯合政府,或是重新組建一個「大都會政府」方式管理地方政務。各市和郡之間只能制定「地區性合作同意書」來分享公共服務予公眾。郡政府權力亦被州法律及州憲法嚴格限制,不容許「郡權大於市權」的情形發生。

         德州法律下不設鎮級政府,郡內土地只分為已合組法人及未合組法人兩種行政管治。

象徵物
州花:德州藍帽花(德州羽扇豆)
州銘:友誼州暱稱:孤星之州(是由該州的州旗而來)
州樹:美國山核桃(Pecan)
州鳥:反舌鳥州歌:德州我們的德州
州象徵動物(有三種): 小型:犰狳
                                大型:德州長角牛
                                飛禽:墨西哥蝙蝠

地理
         德州是美國面積第二大的州,有268,820平方英哩(696,200平方公里)。它較法國大了百分之十。如果它是一個國家的話,德州會是第四十大的國家,僅次於智利。

         西鄰新墨西哥州,北接奧克拉荷馬州,東面是阿肯色州及路易斯安那州,南方則於墨西哥接壤。德州的東部一般作為美國南部的一部分,地形上像路易斯安那州一樣平坦,覆蓋大片的樹林。東南有潮濕的森林和沼澤。北部,包括靠近奧克拉荷馬州的部分及德州的部分乾燥而平坦,而在西北部有一些峽谷和台地。

國家公園
大彎曲國家公園
瓜達魯沛山國家公園
Padre Island National Seashore

行政區劃
         德克薩斯州面積較大,因此境內有254個郡,郡數居美國各州之首。

交通
         德州運輸部(Texas Department of transportation,簡稱TxDOT)是管理德州公共運輸系統(主要是公路)的機關。

重要機場
達拉斯-沃斯堡國際機場(DFW): 美國航空最大的轉運中心,也是總部所在
休士頓喬治布希洲際機場(IAH): 美國大陸航空最大的轉運中心
達拉斯愛田機場(DAL): 美國西南航空轉運中心
威廉·佩特斯·霍比機場(HOU): 美國西南航空轉運中心

重要高速公路
         南北縱向高速公路自東往西:
US-59
I-45(連接達拉斯,休士頓至加爾維斯頓)
US-77(主要在東南方基督聖體市一帶)
I-37(限於東南方聖安東尼奧至基督聖體市)
I-35
US-281
US-287(主要在北方沃斯堡至阿瑪利洛)
US-87
I-27(西北方Pan Handle一帶)
I-69 (原US-281及US-77升級而來,南通墨西哥北接US-59)

         東西橫向高速公路自南往北:
US-90
I-10(橫跨整個德州東西的交通要道,由埃爾帕索至 Beaumont 途中穿過聖安東尼奧和休士頓)
I-20
I-30(達拉斯至阿肯色州)
I-40(西北方Pan Handle一帶)

經濟
         西元2010年,德克薩斯州的GDP達11531億美元(美國聯邦經濟分析局數據),占全美GDP的7.95%,在各州中名列第2位,僅次於加利福尼亞州,如果按照獨立國家計算,其經濟實力相當於世界第13(根據世界銀行的數據)或第14(根據國際貨幣基金組織或美國中央情報局數據)強國。而根據西元2011年的最新統計數據顯示,全州GDP已達13,216.68億美元。全州百萬富翁人數超過346,000人。在西元2013年1月,該州失業率為6.3%。

         德克薩斯州一向有著「低稅、低保」(low taxes, low services)的名聲。根據稅收基金會的統計數據,德克薩斯州的州和地方稅率分別為全美最低和第7低的水平。

         得益於完善的交通、通訊網絡,商業成本在全美平均值以下,以及州政府對經濟發展的強力支持,西元2010年,權威的《選址雜誌》再一次將德克薩斯州評選為全美商業環境最友好的州,這已經是該雜誌9年中第8次給予該州這一評價。該州還擁有獨一無二的「德克薩斯企業基金會」,30億美元的基金吸引眾多跨國企業。至西元2011年,財富500強企業中,有51家總部設在本州,位居全美第3位(僅次於擁有57家總部的紐約州和擁有53家總部的加利福尼亞州)。

人口
         德克薩斯州的居民常被叫做「德州人」。英文中Texians和Texans意思不同。Texians指西元1836年至西元1845年間德克薩斯共和國的國民,而Texans則指西元1845年後德州作為美國的其中一個州時的德州人。

         西元2003年人口普查,德克薩斯州有22,118,509人。其中有將近三分之一是拉丁裔(Latinos)。這些拉丁裔的居民,有些是從墨西哥移民來的,有些則由中美洲或是南美洲移民過來。至於其他的居民,像是提加洛人(Tejanos,西班牙語的「德克薩斯人」)。是在德州獨立運動前就住在此地的居民,歷史相當久。美國西元2012年人口估算顯示,該州人口達到2606萬。

         此外,德克薩斯州早期有相當多德國移民,大多住在弗雷德里克堡(Fredericksburg)和新布勞費爾市(New Braunfels)。西元1848年的歐洲移民潮之後,一直到第一次世界大戰之前。德國、波蘭、挪威、捷克等國的移民數量都持續的在成長。這些歐洲的移民對德克薩斯州造成的影嚮在建築、地名、音樂、美食上都相當明顯。

         近年來,德克薩斯州的亞裔居民數量也在增長,特別是在休士頓與達拉斯這兩個大城,居民大多來自中國、越南、印度、南韓、日本和巴勒斯坦等國家。

         目前德克薩斯州的種族比例可分為:
52.4%-白人(非西班牙祖先)
32%-拉美裔人
11.5%-非裔美國人
2.7%-亞裔美國人
0.6%-印地安原住民
2.5%-混合的種族

         根據人口普查,在德克薩斯州的居民祖先中,墨西哥人(24.3%)最多,其次是非裔美國人(11.5%)、德國人(9.9%)、英格蘭人(7.2%)、蘇格蘭-愛爾蘭人(7.2%)。

         宗教上,德克薩斯州人口信仰比例為:
21%-浸信會
28%-羅馬天主教會
8%-循道宗
7%-其他基督徒
11%-無信仰者

重要城鎮
         德克薩斯州的首府是奧斯汀,最大的城市是休士頓,其他最重要城市有達拉斯和聖安東尼奧。

         休士頓地區主要城市:
休士頓
加爾維斯頓
德克薩斯城
博蒙特
布賴恩(Bryan)
大學城

         達拉斯地區主要城市:
達拉斯
嘉倫市(Garland)
沃斯堡
阿靈頓

         聖安東尼奧地區主要城市:
聖安東尼奧

         潘漢德地區主要城市:
阿馬利洛(Amarillo)
拉拔克(Lubbock)

         靠墨西哥灣的主要沿海城市:
加爾維斯頓
基督聖體市(Corpus Christi)

         靠美墨邊境的主要邊防城市:
埃爾帕索
拉雷多
麥亞倫(McAllen)

教育
         根據美國憲法第十項修正案,教育的規範屬於各州的立法範疇。但是美國聯邦政府也通過立法和有條件撥款來影響各州政府。例如公立學校停止課前祈禱,以及終止學校中存在的種族隔離。美國國會的一些立法也會影響到各州學校,例如西元1990年的美國殘疾人法案強制所有公共建築和教育機構都要提供對殘疾人的服務,這使得德克薩斯州議會也必須立法增加稅收來支付相應費用。

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