什麼是雪莉桶?雪莉桶威士忌有什麼樣的風味特徵?常見的雪莉桶威士忌有哪些?「重雪莉」愛好者情歸何處?上期本刊介紹了波本桶風格的威士忌,現在我們將帶你認識雪莉桶威士忌的迷人風味!

         台灣人喝威士忌,最愛的就是雪莉桶這一味了,喝起來甜甜的,跟白蘭地很像,但是說得出什麼是雪莉桶的人卻不多。其實所謂的雪莉桶威士忌,就是把蒸餾出來的新酒,放入裝過雪莉酒的橡木桶中陳年,讓威士忌產生乾燥水果和雪莉酒的甜香,並賦予酒液較深的顏色。

琥珀色的酒液
         威士忌本來是透明無色的,因為存放在橡木桶的緣故,因而染上一層金黃琥珀色;而將威士忌放在雪莉桶陳年,其實是一場美麗的意外。

         17世紀末的時候,蘇格蘭政府對威士忌生產課以重稅,許多威士忌的蒸餾業者負擔不起,只好轉入地下,偷偷釀製威士忌。

         為了逃避稅吏的追緝,私釀業者紛紛躲到高地區偷釀威士忌,並將威士忌藏在西班牙雪莉桶中做為掩飾。沒想到透明無色的威士忌在雪莉桶中存放,酒液不僅變成漂亮的琥珀色,還融入了雪莉酒的風味,口感變得更加香醇。

風味特徵:濃郁果香、葡萄乾、巧克力、黑糖
         雪莉酒原產於西班牙,是一種加烈葡萄酒(葡萄酒在橡木桶中完全發酵後,再添加白蘭地),味道跟紹興酒很像,這或許是為什麼很多人沒聽過,也沒喝過雪莉酒,卻會喜歡上雪莉風味的原因吧!

         雪莉桶威士忌典型的香氣特徵是:濃郁果香、葡萄乾、無花果、杏仁、堅果、黑巧克力、黑糖、焦糖布丁,甚至肉荳蔻等香料味。它的香氣濃郁甜美,具有明顯的果香味,不同與波本桶威士忌清新淡雅的花香、蜂蜜。

何謂「重雪莉」?
         很多剛接觸威士忌的酒友,對於「重雪莉」一詞都抱著疑惑,雪莉桶威士忌也分輕重?究竟「重雪莉」是用什麼標準來判定?顏色?年份?

         其實所謂的「重雪莉」並沒有一個嚴格的定義,泛指使用第一次填充的雪莉桶陳年的威士忌,因為桶子是新的,所以會賦予威士忌比較濃郁的風味,酒液顏色也比較深。

         然而,很多人都以為酒液顏色越深,就是「重雪莉」風格,這是不正確的觀念。因為威士忌的顏色可以用酒用焦糖調色,顏色並不能代表什麼。而且,酒液顏色深年份不一定高,高年份也未必顏色就深。威士忌還是要實際品嚐才知道。

雪莉桶威士忌 水漲船高
         過去,英國一直是西班牙雪莉酒的進口大國,而被人們喝完的空酒桶,便成了用來陳年蘇格蘭威士忌最好的容器。既然使用雪莉桶熟陳是蘇格蘭威士忌的傳統,為何現在威士忌產業會以波本桶為大宗呢?

         原來幾年前西班牙政府頒布法令,禁止雪莉酒空桶的輸出,使得雪莉桶變得炙手可熱,價格也越來越昂貴。一個優質的西班牙雪莉桶要價超過700英鎊,而美國波本桶則大約70英鎊,兩者有著10倍的價差。這也是為什麼雪莉桶威士忌在市場上越來越少,高年份的雪莉桶威士忌價格越來越貴、越來越稀有的原因。

         麥卡倫(Macallan)、格蘭多納(GlenDronach)、格蘭花格(Glenfarclas)等蒸餾廠,素以優質的雪莉桶威士忌聞名,麥卡倫12年、格蘭多納12年、班瑞克紅鼎12年,都是十分容易入手的雪莉桶威士忌。

         如果想嘗試「重雪莉」的風味,可以考慮格蘭花格105單一麥芽蘇格蘭威士忌、噶瑪蘭經典獨奏雪莉桶原酒,這兩款威士忌都是原酒強度,不僅是重雪莉,口感和後勁亦十分重口味,喝過一次保證讓人難以忘懷!

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