作為法國最古老的“生命之水”,雅馬邑(Armagnac)以其獨特的風格和傑出的品質,為法國乃至全世界的愛好者們所鍾愛。

         雅馬邑(Armagnac)出產於法國西南部的加斯科涅地區(Gascogne)中心的雅馬邑地區,其起源可追溯至西元1310年,在梵蒂岡圖書館的醫學刊物中,可以找到一本由來自Eauze地區的紅衣主教:維塔爾·杜福爾(Vital Dufour)撰寫的“對保持健康強壯非常有益的書”,該書闡述了一種叫做”Aygue Ardente”的酒的四十種益處,這就是雅馬邑的前身。

         目前雅馬邑產區年均產量約為540萬瓶,其中120萬瓶會消耗在利口甜酒和當地特產的floc de Casgogne酒以及其他美食(鵝肝、麵包小食等)。與產量15億瓶的蘇格蘭威士忌和1.8億瓶的干邑比起來,雅馬邑540萬瓶的產量不過滄海一粟罷了。正因為品質優異而產量有限,雅馬邑才如此受到法國資深愛好者們的寵愛。但出了法國,雅馬邑還相對來說不太為人所知,值得向中國的愛好者們認真推荐一下。

雅馬邑品質的要素
         與普通的葡萄酒一樣,雅馬邑的品質也受多種因素的影響。總體上來說,最核心的三個要素就是土地,葡萄品種以及蒸餾過程。

         首先我們來說說葡萄園,不同地區的葡萄園各有不同的地貌和風土。下雅馬邑地區(Bas-Armagnac)的葡萄園土地較為平坦,整體上主要是呈淺黃褐色的沙土地,鐵質豐富,尤其是被稱為“雅馬邑大平原”的西部地區。在上雅馬邑地區(Haut-Armagnac),土地則為富含鈣質的泥灰土質的丘陵;在中部的特納赫茲產區(Ténarèze),葡萄園則多在山坡上,土壤多為砂礫、泥質沙土、石灰石粘土。這些豐富多樣的地質,為雅馬邑風格的多樣化打下了良好的基礎。

         主要用來釀造雅馬邑的葡萄品種主要有四種:白玉霓(Ugni Blanc),白富爾(Folle Blanche)、鴿籠白(Colombard,種植規模較小)和巴柯(Bacco,有人歡喜有人恨的雜交品種),這些優質的葡萄品種對雅馬邑高品質起到了關鍵作用,它們對風格的影響我們等下再來介紹。

         蒸餾工藝上雅馬邑也有其特色,雅馬邑的蒸餾過程中最常見的是使用雅馬邑連續蒸餾管,要謹慎把握好蒸餾“酒頭”(最初蒸餾出來的部分)和“酒尾”(最後蒸餾出來的部分)的溫度範圍。和雅馬邑的鄰居干邑(Cognac)採用的二次蒸餾方式不同,雅馬邑只進行一次蒸餾。

         木桶陳化過程也很大程度的影響了雅馬邑的風格,成熟採用的木桶要用到加斯科涅地區的木材,通常要在新桶中開始陳年,隨後轉入較舊的酒桶。不僅如此,準確掌控酒窖的乾濕交替也是非常重要的,還要保證空氣一定程度上與“生命之水”的接觸。最後一步是減兌,使酒精度降低到40度左右,可以使用蒸餾水、脫礦水或者16度到18度的低度雅馬邑混合,也可以使用自然手段,用長時間的等待來換取酒精蒸發使度數自然降低(這一過程被稱為“天使之享”,Part des anges)。這類未經減兌的雅馬邑被稱為“原酒雅馬邑”( brut de fût 或者non-réduit),通常保存在潮濕的酒窖中的陳年老桶或者玻璃瓶以及不銹鋼容器中,酒精難以揮發,因而保留了最初的酒精度(其酒精度通常在42度到48度),同時也因為未經稀釋香氣更為豐盛,受到雅馬邑愛好者們的追捧。

雅馬邑的風土和風格
         雅馬邑產區的形狀很像一片葡萄葉,細分可以分為三個區域,每個區域都出產具有獨特風格的雅馬邑。

         上雅馬邑地區(Haut Armagnac)的雅馬邑產量極少,個性剛烈質樸,需要精心的蒸餾和精製工序。一些酒莊莊主正著手讓這片幾乎被人遺忘的葡萄園重新煥發光彩。

         中部的特納赫茲(Ténarèze)雅馬邑個性迥異,擁有強烈的紫羅蘭和香料味。這裡的雅馬邑在初產時,剛勁有力、激情澎湃,但隨著時光流逝更能獲得優美的複合口感。要想使其結構溫和柔順下來,至少需要陳化十五年。在這片土地上,白玉霓和鴿籠白釀造的雅馬邑是最為出眾的。

         下雅馬邑地區(Bas Armagnac)出產的雅馬邑最為精細,富裕強烈的香氣表現和出色的高雅程度,李子乾味、橙皮味、香草味是它們的獨特標誌;巴柯葡萄通常匍匐於下雅馬邑西部的大平原黃褐色的沙土上,充分展現了其加斯科涅葡萄藤的特性,以它為原料的雅馬邑需要至少二十年的窖藏時間,遠長於其它同類產品,但以它為原料釀製的雅馬邑在酒杯裡擁有無可比擬的個性和特點,糖漬橘子味、可可味、李子乾和氧化香氣,令人流連忘返;白福爾製成的雅馬邑,果味更重,達到充分表達的狀態所需要的時間稍短,但也達到十五年以上。當地的這兩種葡萄出產的雅馬邑品質優異,如果有機會品嚐到經過25年以上時間陳化成熟的雅馬邑​​,一定會帶來驚人難忘的體驗。

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