新界(New Territories)為香港三大區域之一,是指香港島及九龍外,香港地區的主要區域劃分。新界可分為兩大部份,分別是與九龍半島相連的新界內陸,以及包括大嶼山為主的233個島嶼所組成的香港離島。

         根據香港地政總署測繪處於西元2003年12月公佈,新界內陸面積為747.18平方公里,連同233個離島計算,總面積則為975.23平方公里,佔香港總陸地面積接近九成。西元2003年政府公佈顯示,全港約有一半人口居於新界區。

歷史
         西元1898年6月9日,英國政府與清政府在北京簽訂《展拓香港界址專條》,租借由九龍界限線以北,至深圳河以南土地,連同附近233個島嶼,為期99年,到西元1997年為止。由於新租借的土地並沒有統一名稱,所以英國人便把這塊土地稱為「New Territories」(即「新領土」),中文名稱「新界」,可指為「新的租界」之意。分隔租借地(新界)和割讓地(九龍)的界限線後來被發展為界限街。唯因城市發展,界限街以北至九龍群山以南之土地已歸入九龍一部分,稱爲「新九龍」。但根據香港法例第1章釋義及通則條例附表5,新界的定義仍包括新九龍。

地理及行政區劃分
         新界有兩個香港立法會選舉選區,共有9個分區,每區均有其各自的區議會:
    * 新界東(7個議席)
          o 北區:包括上水、粉嶺、沙頭角、打鼓嶺等地方。
          o 西貢區:包括西貢市、將軍澳、坑口、調景嶺、茅湖仔、大埔仔、清水灣半島、白沙灣、波羅輋、井欄樹、壁屋、大網仔、北潭涌、蠔涌、萬宜水庫等地。
          o 沙田區:包括大圍、火炭、禾輋、石門、小瀝源、圓洲角、九肚山、馬料水等地方。
          o 大埔區:包括大埔滘,大埔墟,大埔中心、八仙嶺、大刀屻、吐露港、西貢十四鄉、黃竹塱及離島塔門、平洲、赤洲等地方。
    * 新界西(8個議席)
          o 離島區:香港共有263個島,而離島區主要島嶼如下:大嶼山、長洲、喜靈洲、交椅洲、南丫島、坪洲、蒲苔群島、石鼓洲、小鴉洲、大鴉洲等地方。
          o 葵青區:包括葵涌、青衣、荔景、葵盛、石籬、石蔭等地方。
          o 荃灣區:包括荃灣市中心、油柑頭、汀九、深井、青龍頭、嘉龍、馬灣島、大嶼山北部欣澳、青洲仔半島、梨木樹等地方。
          o 屯門區:包括屯門新市鎮、藍地、亦園、大欖涌、掃管笏、稔灣、龍鼓灘、爛角咀等、還包括大小磨刀、匙羹洲、龍鼓洲、沙洲等細小島嶼。
          o 元朗區:包括元朗市中心、橫洲、天水圍、尖鼻咀、十八鄉、凹頭、南生圍、錦田鄉、八鄉、石崗、新田鄉、落馬洲、米埔、廈村鄉、洪水橋、白泥、流浮山、屏山鄉等所組成。

         西元1995年香港立法局選舉亦曾使用「新界中」、「新界東」、「新界南」、「新界西」、「新界東北」、「新界東南」、「新界西北」及「新界西南」等分法。

人口
         根據西元2001年香港人口普查,新界人口總數為3,343,046,佔全港人口49.8%。在二十世紀初以來,由於在香港島和九龍地區聚集了全香港絕大部分的城市人口,新界地區一直屬於香港發展中的後進地區。直至二十世紀後半期尤其是在八十年代以來,由於香港老城區過度擁擠的狀況越來越突出,在香港城市發展空間有限的情況下,地域相對廣闊、人口相對較稀的新界地區巨大的發展潛力即而顯現出來。從西元1971年到西元1981年,新界地區人口佔全香港的比例由16.9%升至26%,西元1986年,新界的常住人口已達188.12萬,佔全港的比例已達34.86%,比例急劇上升。 西元1991年,新界地區人口已有237.48萬,首次超過九龍,成為香港三大區域中人口最多的一員,當年新界人口佔全港的比例已達41.85%。 西元1996年,新界地區總人口進一步增至290.67萬,已佔到總人口的46.75%,西元2001年時,新界人口已有334.30萬,佔總人口的比例為 49.83%。目前,新界地區的人口已佔到全香港的一半。

新市鎮的崛起
         早年由於在九龍和香港島地區聚集了全香港絕大部分的人口,令新界地區成為香港發展中的後進地區。直至二十世紀後半期尤其是在八十年代以來,由於香港老城區過度擁擠的狀況越來越突出,在香港城市發展空間有限的情況下,香港老城區人口承載趨於飽和、且發展空間無法擴張的情況下,新市鎮的崛起便迎合了香港作為一個大都市在城區擴張上的需求,從而使得新市鎮在二十世紀七十年代以來尤其是近20年以來得到前所未有的大發展,使新界地區人口的高增長趨勢。新界是香港面積最大,發展空間最充足的一個區域,香港的新市鎮廣義上包括了在新界地區的各個新興區域及各個大小離島的新興區域,包括如上水、粉嶺、元朗、天水圍、大埔、將軍澳、東涌、沙田、馬鞍山、大圍,葵青、青衣、荃灣、屯門等等。新市鎮並不是實際意義上的城鎮,香港當前的18個議會行政區,在各個議會行政區範圍內發展起來的新市鎮,實際上沒有獨自政府管轄機構,新市鎮在香港只屬於一種新興的建成區連綿區域,它的發展壯大可以說是香港城市化日漸成熟的表現。

未來新市鎮規劃
         為應付未來人口不斷增長,西元2009年11月政府規劃署向公眾報告新界東北新發展區規劃、目標旨在為古洞北、粉嶺北及坪輋/打鼓嶺新發展區制定規劃及發展架構,以應付長遠的房屋、社會、經濟及環境需要,並訂立發展時間表讓首批居民於西元2019年遷入新發展區。本研究將以建設新發展區成為一個可持續、環保、具高能源效益、以人為本及無障礙的社區為目標。

鄉郊山嶺
         新界區擁有大小不一的山峰,位於內陸的有大帽山、馬鞍山及八仙嶺,大嶼山的鳳凰山、大東山等。這些在新界的主要最高山峰,加上石崖、石林河流組成了壯觀的景色。遠離俗世的感覺使人印象深刻。在新界北部和東北部的一些低地,多會發現河流蜿蜒流經耕地或荒田有樹林和偏遠的鄉村,其中很多是有傳統古樸特色的圍村如吉慶圍、曾大屋。某些鄉村有小徑圍繞,農田間阡陌縱橫,雖然荒廢的農地及貯物場不斷增加,但部分景觀仍保留著以往鄉郊特色,亦是香港仍能讓人感受到傳統鄉村的面貌的地方。

新界離島群
         在整個香港的二百多個離島中,其中以新界的大嶼山、南丫島、長洲及坪洲保留樸實民風而又較多人聚居,島上大部分自然環境和名勝古蹟一直保存著,島上的鄉鎮迄今仍保持著養魚、醃製等作業,亦是本地城市人周末的好去處。

新界區法定古蹟
    * 西貢滘西洲石刻
    * 粉嶺龍躍頭覲龍圍圍牆及更樓
    * 西貢大廟灣刻石
    * 粉嶺龍躍頭麻笏圍門樓
    * 荃灣三棟屋村
    * 元朗橫洲二聖宮
    * 大埔舊北區理民府
    * 西貢東龍洲石刻
    * 西貢上窰村
    * 西貢東龍洲炮台
    * 西貢龍蝦灣石刻
    * 粉嶺龍躍頭老圍門樓及圍牆
    * 大埔元洲仔前政務司官邸
    * 粉嶺龍躍頭松嶺鄧公祠
    * 西貢佛頭洲稅關遺址
    * 粉嶺坪輋長山古寺
    * 元朗新田麟峯文公祠
    * 大埔大埔頭村敬羅家塾
    * 大埔碗窰村碗窰
    * 元朗山廈村張氏宗祠
    * 大埔文武二帝廟
    * 大埔上碗窰樊仙宮
    * 舊大埔墟火車站
    * 荃灣汲水門燈籠洲燈塔
    * 上水廖萬石堂
    * 元朗屏山鄧氏宗祠
    * 荃灣海壩村古屋
    * 元朗屏山愈喬二公祠
    * 元朗新田大夫第
    * 元朗屏山聚星樓
    * 粉嶺龍躍頭覲龍圍門樓
    * 西貢滘西洲洪聖古廟
    * 元朗廈村楊侯宮
    * 粉嶺龍躍頭天后宮
    * 沙田王屋村古屋
    * 上水河上鄉居石侯公祠
    * 沙頭角鏡蓉書屋
    * 屯門何褔堂會所馬禮遜樓
    * 元朗錦田二帝書院
    * 元朗八鄉元崗村梁氏宗祠
    * 元朗八鄉上村植桂書室
    * 元朗廈村鄧氏宗祠
    * 九龍水塘5項歷史構築物
    * 城門水塘紀念碑
    * 沙頭角蓮麻坑村葉定仕故居
    * 元朗屏山坑頭村仁敦岡書室

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