奧斯汀(Austin)是美國德克薩斯州的首府、特拉維斯郡郡治,也是德州大學的所在,以及眾多高科技企業所在的高科技城,因臨德州丘陵地形之起點,故有「矽丘」(Silicon Hills)之稱,以與美國西部傳統電子重鎮矽谷相呼應。

地理
         奧斯汀位於德州中部丘陵地帶(Hill Country),在三大主要城市(休斯頓、達拉斯和聖安東尼奧)之間,交通十分方便。

         奧斯丁屬副熱帶濕潤氣候,冬無嚴寒,降水充足而集中在5、6、和10月。冬季溫和,時而偏向溫暖,日最高氣溫低於或等於5 °C(41 °F)的平均日數為4.3天,日最低氣溫低於或等於0 °C(32 °F)的平均日數為13天,低於或等於−5 °C(23 °F)的平均日數為1.9天;夏季酷暑漫長,日高溫達30 °C(86 °F)的日數年均有150天,達38 °C(100 °F)的有18天;日低溫達25 °C(77 °F)的年均日數為19天。最冷月(1月)均溫10.8 °C(51.5 °F),極端最低氣溫−19 °C(−2 °F)(西元1949年1月31日)。最熱月(8月)均溫29.9 °C(85.8 °F),極端最高氣溫44 °C(112 °F)(西元2000年9月5日與西元2011年8月28日)。無霜期平均為293天(2月16日至12月5日)。年均降水量約871公釐(34.3英寸),年極端最少降水量為290公釐(11.42英寸)(西元1954年),1,643公釐(64.68英寸)(西元1919年)。年均降雪量為1.5公分(0.6英寸);許多冬季的積累降雪量微少以致難以測量或許無雪,西元1937–38年的降雪量最多,積累降雪量為28公分(11.0英寸)。


歷史
建城
         西元1839年,剛剛脫離墨西哥的德克薩斯共和國決定在一個稱做滑鐵盧的小鎮建立首都,該鎮後來改名為奧斯汀。西元19世紀中葉,奧斯汀興起一陣不小的建築熱潮,現在的州長官邸以及國會大道兩旁的許多商務建築都是那個時代的產物。相應的高等學府也相繼誕生,西元1883年,著名的德州大學正式成立。西元1888年,紅色大理石的德州議會大廈建成,一直使用到現在。

矽山之稱
         西元1983年,德州大學、奧斯汀市政府、德州州政府和美國一些高科技企業聯手發展在奧斯汀成立了Microelectronics and Computer Technology Consortium(MCC),這是奧斯汀的第一家高科技企業。由於MCC是一個聯營企業,美國各個高科技企業都會派人來參與,各大公司的行政主管等漸漸認識到奧斯汀是一個非常適合居住的地方(見「城市規劃·與其他城市比較」一段),也具有非常好的高科技發展潛力,於是各大公司紛紛來奧斯汀設立分部,其中包括有IBM、思科、英特爾、AMD、摩托羅拉、飛思卡爾、升陽電腦、三星等。與此同時,當時還就讀德州大學的戴爾創始人邁克爾·戴爾(Michael Dell)開始自行組裝並售賣其所組裝的電腦,漸漸發展成戴爾企業,至今其總部仍然在奧斯汀市。

         由於有越來越多的高科技企業搬來奧斯汀,奧斯汀漸漸獲得了「矽山」(Silicon Hill)之稱,與加州的矽谷相呼應。

城市規劃
         奧斯汀居民獨鍾的小城風味,也因此,即使其規模現已名列全美前二十大城,但都市規劃及整體風格,並不像美國其大城擁塞,反而略顯零星。

         科羅拉多河(Colorado River)流經奧斯汀市中心。由於奧斯汀為德州的首府,州議會、州長官邸、及州政府各單位皆散布在市中心,因此之故,法律、行政及金融等為奧斯汀市中心主要行業。此外,因應政商差旅,尚有旅店、餐飲等商業機構。

         奧斯汀以「世界現場音樂之都」(Live Music Capital of the World)聞名。最著名為第六街(Sixth Street),街上各類酒吧和其他夜生活場所,入夜後大多有各類樂團現場駐唱。

         州議會大樓以北便是德州大學校園。此大學學生五萬餘人、教職員兩萬左右,在奧斯汀人口比例中,佔有相當的份量。

         高科技企業主要集中在城市周邊。較著名廠商如戴爾、惠普、摩托羅拉、三星、蘋果、IBM、ARM等,都在此設廠從事研發生產。

人口分布
         中國留學生主要住在德州大學的已婚家庭宿舍、校園及其附近(校園以北的海德公園地區〔Hyde Park〕、紅河路〔Red River〕,西校園〔West Campus〕)、大西部地區(Far West)和科羅拉多河南岸(Riverside)地區。在高科技企業工作的華人主要居住在離他們公司近的地方,北部的一般住在奧斯汀北部的衛星城市,如Round Rock、Pflugerville、Cedar Park等,南部的主要住在奧斯汀西南部的新興住宅區。科羅拉多河南岸多墨西哥移民;奧斯汀東部地區多非裔美國人。

         德州大學的留學生數目以南韓居首,中國和印度其次;但是若把中國、港澳及世界各地區與國家(如台灣、新加坡等)的華裔留學生都算進去的話,華裔留學生還是最多的。在奧斯汀北部North Lamar與Airport Blvd交界附近有韓國城,North Lamar與Braker Lane交界處有中國城。

交通
         空中交通方面,為因應不斷膨脹的人口,奧斯汀拆除了原有在市中心的國內機場Robert Mueller Municipal Airport(RMMA),而啓用全美第一個由軍用機場改設營運的國際機場Austin-Bergstrom International Airport (ABIA)。目前國際航班有直接飛往墨西哥的航線,大部份國際航線還是經由休士頓或達拉斯等地轉機。而國際機場設立的最大功用,在於設置海關於此城,以便利進出口的商業單位。

         陸上交通方面,南北貫穿奧斯汀的州際高速公路I-35,從市中心東部經過;由於從南自墨西哥為起點,經過大城聖安東尼奧,此線為全美交通最頻繁的一條州際公路之一。沿著I-35開,往北能到達拉斯(車程約三小時)、福和市(沃斯堡,車程約三小時)、阿靈頓(車程約四小時),以致離開德州去奧克拉荷馬州等地;往南能到聖安東尼奧(車程約一個半小時)、Corpus Christi(車程約五小時)、向南越過邊境進入墨西哥。

         除了I-35以外,另外還有三條主要高速公路穿過奧斯汀,分別是南北向的US-183和東西向的US-290、TX-71。沿著US-290往東開,或者TX-71往東接I-10往東都可以到休士頓(車程約三小時)。在奧斯汀市內,與I-35平行,在城的西邊還有一條州轄高速公路Loop-1。

         為了舒緩交通問題,聯邦政府已通過預算建設數條通連的收費公路,以及計劃興建環城公路,讓穿州過省的貨車可以繞開市中心而行。

         首府大眾運輸經營本地公共運輸服務,包括公共汽車、德州大學校車和為老年人和殘疾人服務的特種交通服務,以及一個進行中關於修建到市西北的鐵路的計畫。公共汽車路線在市區和郊區的轉乘中心較密集。部分市區的公共汽車免費,大部分公共汽車對德州大學學生和老年人、殘疾人免費。同時,為協助降低空氣污染,在西元2006年9月底及之前,當空氣指數達警戒值而由德州環境保護單位宣布為臭氧保護日(Ozone Day)時,首府大眾運輸提供免費公共運輸服務,以鼓勵大眾使用公共運輸,減少廢氣排放。

與其他城市比較
         福布斯根據單身人士佔人口比例、夜生活、文化氣息、單身人士生活費、就業情況等一系列因素推選出奧斯汀為美國最適合單身人士居住的城市。(詳見http://www.forbes.com/2003/06/04/singleland.html)

         Centrum的一項研究根據居民的心理健康素質、生理健康素質、對生活方式的追求、營養、體育運動等一系列因素推選出奧斯汀為美國十大最健康城市之一。(詳見http://www.bestplaces.net/docs/studies/healthy.aspx)

         奧斯汀環境優美,植被豐富,市政府對於保護自然環境不遺餘力。全市建有數條數公里長的綠色地帶,最長的Barton Creek Greenbelt及Town Lake Trail全長分別是11.6公里和10.1公里,再加上許多公園(如麥金萊瀑布州立公園),為市民長跑、遠足、越野自行車、划船、釣魚、攝影、休息等提供優美的大自然場所。奧斯汀已經連續十二年是美國樹城(Tree City USA)了。此外,由市政府辦的電力供應正在努力減少對石油的倚賴,大量從德州西部購入風力發電,如今奧斯汀已經在全美國以可持續發展能源發電量中躍居首位了。

~ data from wiki、大紀元

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