瓦拉那西(Varanasi),古稱婆羅痆斯、波羅奈,是印度北方邦城市,位於恆河河畔。

         一般相信瓦拉那西在史前時代已有人居住,並是世界上少有從史前時代到現代持續有人居住的城市。是印度教的一座聖城。

歷史
         瓦拉那西是古代迦屍國首都。迦屍意思是「光的城市」。相傳是在5000年前興建。在西元4-6世紀曾為學術中心;12世紀為古王朝都城。

         大唐西域記:「復大林中行五百餘里,至婆羅痆斯國(舊曰波羅柰國,訛也。中印度境)。婆羅痆斯國,周四千餘里。國大都城西臨殑伽河,長十八九里,廣五六里。閭閻櫛比,居人殷盛,家積巨萬,室盈奇貨。人性溫恭,俗重強學,多信外道,少敬佛法。氣序和,穀稼盛,果木扶疏,茂草靃靡。伽藍三十餘所,僧徒三千餘人,並學小乘正量部法。……婆羅痆河東北行十餘里,至鹿野伽藍,區界八分,連垣周堵,層軒重閣,麗窮規矩。僧徒一千五百人,並學小乘正量部法。……」

         印度教徒一般都認為能在瓦拉那西死去就能夠超脫生死輪迴的厄運,而他們相信在瓦拉那西的恆河畔沐浴後,即可洗滌汙濁的靈魂;另外,在瓦拉那西的恆河畔火化並將骨灰灑入河中也能超脫生前的痛苦。由於瓦拉那西有絡繹不絕的印度教徒在此沐浴與火化,恆河發生了嚴重的污染與傳染病問題。

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