印度吠陀時期(約在西元前1500年至西元前500年間),印度河流域當地人們的原始信仰,被稱為吠陀教(Vedism)、吠陀宗教、早期印度教(ancient Hinduism),英國人稱為婆羅門教(Brahmanism)、吠陀婆羅門教(Vedic Brahmanism)。

         婆羅門教興盛了一千年之久,期間興起的佛教、耆那教等也是源自於它的分支。在中世紀後,婆羅門教又融合一些民間信仰成為印度教,西元19世紀後逐漸改革為新印度教。

         婆羅門教相信輪迴,傳說第一個人類和第一個死去的人名叫閻摩,由他掌管亡靈的國度,成為中國的閻羅王。許多起源於印度的宗教都吸收婆羅門教的哲學和其他因素。它的三大綱領是:吠陀天啟;祭祀萬能;婆羅門至上。

         婆羅門教強調森嚴的等級制度,但是正是婆羅門在政治、文化、思想等領域的特權引發人們對於社會現狀革新的思潮,史稱「沙門新思潮」(梵文:Sramana),其中包含後來的佛教。

婆羅門教的神祇
三大主神
         創造神梵天(Brahma),佛教稱為大梵天王,他創造世界萬物,他的坐騎為孔雀,妻子是辯才天女,由於在宗教觀點上他已經完成創世的任務,因此不廣為印度教教徒崇敬,全國4000多座印度教寺廟只有一座是供奉他的。梵天信仰在印度雖未發揮,但在泰國影響力相當大,華人俗稱「四面佛」,泰國人叫他「四面神」。

         保護神毗濕奴(Vishnu),佛教稱為遍入天,有眾多化身,其中最著名的是黑天神克里希納。他的坐騎為大鵬金翅鳥,妻子是吉祥天女,印度教徒有一派專門供奉他,全國有1000多座廟宇。

         破壞、再生和舞蹈神濕婆(Śiva),佛教稱為大自在天,妻子為雪山神女,他在印度的影響最大,全國有3000多座廟宇供奉他或他的妻子,專門崇拜他妻子的為性力派。

其他神祇
         因陀羅(Indra),佛教古籍翻譯為「帝釋天」,意思為「最勝、最優秀、最優越、征服」,白種印度人共同尊奉的神明,對他的信仰融入印度,曾一度是諸神的領袖、雷電神和戰神,空界的主宰。他的妻子在《梨俱吠陀》稱為散脂,對她的信仰在後吠陀時期逐漸地弱化。對於因陀羅是否是一個曾經真實存在的人物,學術界尚有爭議。

         烏莎女神(Usas),黎明女神,是太陽神的妻子,每天為夫開啟日昇的道路。

         伐樓那(Varuna),意譯為「遍攝天」,司法神,時間秩序的製造者和維護者,曾經是婆羅門教最重要的大神之一,同因陀羅一樣是雅利安人從遠古就崇拜的古神,所以地位崇高,但後來地位日漸降低,最後成為了水神。

         利普神群,作為抽像名詞為「聰明、才能、技巧、技能」的意思,作為普通名詞則是「藝術家、工藝匠、鐵匠、車匠」的意思,是神話中三個半人半神的共名,他們分別是利普、伐者、毗婆梵,傳說三人生活在太陽城中,是神的工匠。

         蘇利耶(Surya),太陽神。

         伐由(Vayu),風神,也名伐陀(vata)。

         蘇摩(Some/Soma),本是一種可釀酒的植物,因被認為是神,尤其是因陀羅的最愛,所以地位日漸提高,成為了一種樹神。

         阿耆尼(Agni),火神,由於祭祀必須通過火才能成為神的食品,所以有燃火祀天的儀式,火被當作上天的口,把供物放入火中燃燒的話,上天可以吃到供品,就可降福人類。所以火神同時也具有神的信使的性質。吠陀神話也記述了他與閻摩有很深的關係,正是通過他 - 火葬 - 靈魂才得以進入死者的國度。

印度教的重要典籍
《吠陀》本集
《梵書》
《森林書》
《奧義書》
《薄伽梵歌》

         以上者為「天啟經典」,即被認為是神所說的。其餘的論著還有很多。

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