日本位於亞洲東部的一個島國,領土由北海道、本州、四國、九州四個大島和3000多個小島組成。

         日本國(日:日本国/にほんこく、にっぽんこく),周邊為鄂霍次克海、日本海、東中國海、菲律賓海、太平洋所包圍,隔海與俄羅斯聯邦、朝鮮民主主義人民共和國、大韓民國、中華人民共和國、中華民國、菲律賓共和國、北馬里亞納群島相鄰。傳說中日本於西元前660年2月11日建國。「日本」這個詞的意思是「朝陽升起的地方」。日語中「日本」一詞有多種假名寫法,最常用的是「にっぽん」(Nippon)和「にほん」(Nihon)。由於日本地處中國東面的海洋上,故華人地區又稱其為東瀛或東洋。

         日本是世界經濟大國,以國際匯率計算的話GDP總量位居世界第三(2010年資料),同時也是世界第四大出口國與第六大進口國,但2008年日本政府負債規模達到國內生產毛額(GDP)的180%以上,是全球工業化國家中政府負債最嚴重的。過去日本長期實施君主制,目前為君主立憲制國家。第二次世界大戰後日本戰敗,一度被美國軍事佔領。第二次世界大戰後頒布的日本國憲法是日本的最高規範,規定日本為 - 司法、行政、立法三權分立的法治國家。日本的國家理念為立憲主義、國民主權、基本人權的尊重、和平主義,以君主天皇作為日本國與日本國民的象徵。日本的人口超過1.2億,是世界人口數量第10大國。首都東京及周邊的數縣構成的首都圈居住了3000萬以上的人口,是世界最大的都市圈之一。

歷史
         在日本神話中,太陽神天照大神的後裔神武天皇於西元前660年建立日本國並即位為天皇。不過今日的考古學證據卻表明,古代的日本是由眾多的部落國家以及自東北亞遷徙來的遊牧民族融合演變而成的。大約在西元前一萬年開始,日本進入新石器時期,是為繩紋時代(西元前一萬年至西元前3世紀)和彌生時代(西元前3世紀至西元3世紀)。在彌生時代時期,伴隨著來自中國和朝鮮人的移入,出現了陶器、鐵和銅器;還出現了成塊的水田,日本成為了一個農業佔主要地位的社會。

         西元3世紀後半期到4世紀初,日本已經出現了統一政權 - 大和王權。這段時期,日本透過朝鮮諸國及一直吸收來自於亞洲大陸的文化。西元587年豪族蘇我氏的頭目蘇我馬子打倒了物部守屋,又在西元592年暗殺了崇峻天皇、立女皇推古天皇為帝,聖德太子攝政,日本進入飛鳥時代。聖徳太子制定了冠位十二階,並頒布了憲法十七條,試圖建立一個以天皇為中心的國家。聖徳太子過世後,蘇我氏長期掌權。西元645年中大兄皇子和中臣鐮足暗殺蘇我入鹿,掌握了政權。中大兄皇子擁立孝德天皇即位,推動大化革新等改革,仿效中國唐朝的政治制度,試圖建立一個律令制的國家。西元710年元明天皇遷都平城京,日本進入了奈良時代,律令制國家也日益成熟。日本的版圖在這時也逐漸擴張,征服了東北地方部分地區和南九州。

         奈良時代後期,政局動蕩,律令制鬆弛。西元794年桓武天皇遷都平安京(現在的京都),此後到西元1192年成立鎌倉幕府的這段期間是為平安時代。這一時期隨著地方莊園勢力的不斷增強和朝廷的內亂,軍人階層即所謂的日本武士逐漸上升到權力的中心。

         平安時代末期,出現了以東國為勢力范圍的源氏和以西國為勢力範圍的平氏兩個龐大的武士勢力,西元1159年發生平治之亂,源氏實力雖遭遇很大削弱,但在東國仍擁有強大實力,國家內戰頻仍。經過長期的源平合戰,平氏被趕出京都,於西元1185年在壇之浦之戰中徹底覆滅。

         西元1192年武士首領源賴朝被封為征夷大將軍,建立鎌倉幕府,開始了日本600多年的幕府時代,展開了軍政統治。源賴朝過世後,賴朝妻子的娘家北條氏實力擴大。三代以後權利轉歸北條氏之手。承久之亂後,北條氏的合議制執權政治達於全盛。西元1232年(貞永元年),北條泰時制訂法典《御成敗式目》(《貞永式目》)。該法典最初僅適用於武家內部,後來適用於全國。西元1274年(文永十一年)與西元1281年(弘安四年),蒙元兩次侵日都未能成功,而戰後受貨幣經濟影響,無法恩賞抗元官兵,導致御家人的貧困與御家人制度的解體。北條氏實行一族獨裁,加深御家人和非御家人武士的反感。地方武士和農民的聯合武裝團體到處進行反幕活動。幕府由盛轉衰。後醍醐天皇乘機發動正中之變與元弘之變。倒幕號召得到各地武士響應。西元1333年5月新田義貞攻陷鎌倉,鎌倉幕府滅亡。

         後醍醐天皇掌握大權以後,並沒有滿足武士階層的期望。大軍閥足利尊氏成為所有武士的代表,於西元1336年攻陷京都,扶持兩統迭立中的持明院統光明天皇即位。大覺寺統的後醍醐天皇把持著日本皇室的三神器逃到吉野山中,堅持自己才是正統。於是出現了京都(北朝)和吉野(南朝)兩個對立的朝廷。足利尊氏則在京都建立了室町幕府。南北朝的征戰持續了將近60年,西元1392年才告結束,由室町幕府擁立的北朝天皇得到國家元首的地位。

         室町幕府末期發生了應仁之亂,日本進入了群雄割據的戰國時代。西元1573年大名織田信長,亦是當時最強悍的諸侯,攻下室町幕府所在地二條御所,將足利義昭流放到河內國,室町幕府滅亡。日本歷史進入安土桃山時代。西元1582年織田信長在本能寺之變中,因家臣明智光秀兵變而被害。信長重臣羽柴秀吉繼承了其勢力,繼續進行統一日本的戰爭。西元1586年秀吉受賜姓豐臣氏並就任太政大臣與關白的官職;西元1590年完全統一了日本,隔年秀吉將關白一職讓與過繼來的養子豐臣秀次,自稱太閤,以世襲的方式宣示豐臣政權的穩定。秀吉控制大部分的大名諸侯,聯兵在西元1592年發動侵朝戰爭。西元1598年7月秀吉在伏見城過世,日軍開始撤出朝鮮半島。

         西元1600年封地在關東地方的大名德川家康取得了關原之戰的勝利,基本上獲得軍、政上的優勢。西元1603年家康被任命為征夷大將軍,開創江戶幕府。西元1615年德川家康在大坂之役中完全消滅了豐臣氏的勢力,實現了日本的統一,江戶幕府也成為日本實際上的統治者。江戶幕府實行日本獨特的封建體制-幕藩制,將社會分為士農工商四個階級及穢多、非人等賤民,基本上階級間的流動受到限制,但隨著後期經濟文化的高度發展,階層間的興衰、流動與衝突也加劇。

         西元1543年一艘葡萄牙船漂流到種子島,這是日本第一次接觸歐洲人。時日本正值戰國紛擾,葡萄牙人將火槍帶入日本,並快速普及。天主教也在這時進入日本。然而傳教活動與發達的貿易逐漸威脅到江戶幕府的統治。西元1641年幕府把荷蘭商館遷移到長崎的出島,奉行鎖國政策。鎖國期間日本只與荷蘭和中國進行貿易。鎖國政策奉行了200多年,直到西元1854年美國海軍准將馬休·佩里率領艦隊駛抵江戶附近的浦賀,才重新敲開了日本的國門。與西方重新接觸後的日本立即感受到自己在世界舞台長時間的缺席已造成相當程度上的落後。幕府末年暴動頻繁,幕藩體制搖搖欲墜。在以西南四藩(薩摩、長州、土佐、肥前)為主的維新志士帶領下,開啟了一場全國性的倒幕尊皇運動。

         西元1867年末代德川幕府將軍德川慶喜主動大政奉還,以明治天皇為首的新政府成立。西元1867年開始的明治維新對日本進行了大刀闊斧的多項改革,在地方政治上廢藩置縣,西元1889年頒布了《大日本帝國憲法》即是所謂的明治憲法,西元1890年舉行了第一次帝國議會。整頓內政的同時日本也在進行對外擴張。西元1879年,日本兼併了琉球國;西元1895年與清朝爆發甲午戰爭並取勝,獲得了台灣與巨額的銀元賠款;西元1905年在日俄戰爭中獲勝,取得了北緯50度以南的庫頁島(樺太)。西元1910年與韓國簽訂了日韓合併條約,使朝鮮半島成為了日本的一部分。

         20世紀初日本帝國主義逐漸形成。第一次世界大戰增強了日本的經濟實力,日本進入短暫的「大正民主」時期。西元1923年9月日本發生關東大地震,死亡人數達13萬人,日本經濟遭遇重創;西元1927年4月由於日本政府對臺灣銀行的救濟失敗,引發全國性金融危機;西元1930年,世界經濟陷入嚴重衰退,日本未能倖免。這期間濱口內閣失敗的經濟政策引發人民的嚴重不信任,右翼勢力藉此擴張。西元1931年日本發動滿州事變,在中國東北建立滿洲國。西元1936年2月26日發生了二二六事件,廣田弘毅組閣,軍部對政治的干預進一步增強。西元1937年7月日本與中國爆發中日戰爭,戰爭中日本不斷進逼,獲得中國大部分領土,以蔣介石為首的國民政府軍隊只能退守中國西南一帶。

         西元1941年日軍偷襲位於夏威夷的美軍軍港珍珠港,太平洋戰爭爆發,日本正式向美國、英國和荷蘭宣戰,同時開始進軍東南亞及大洋洲。中途島戰役是太平洋戰爭的轉捩點。戰爭後期日本本土受到盟軍的密集轟炸,造成數百萬人喪生與工業設施的損毀。西元1945年8月6日和9日,美軍分別在廣島市和長崎市投下兩枚原子彈;西元8月8日蘇聯對日本宣戰;西元8月15日裕仁天皇透過電台廣播宣佈投降,西元9月2日日本政府調印降伏文書、第二次世界大戰正式結束。

         從戰敗到西元1952年期間,日本實際被盟軍軍事佔領,由盟軍司令(GHQ)統治,美軍實行財閥解體政策,對壟斷資本進行大規模重組。西元1950年伴隨韓戰而生的「特需繁榮」讓日本經濟進入高速發展期。

         西元1956年12月18日,日本加入聯合國。西元1964年東京成功舉辦奧運會;同年日本加入了經濟合作與發展組織,正式躋身於先進國家之列。西元1973年由於能源危機,日本經濟由高速成長轉入安定成長階段,但成長速度仍是西方先進國家中的前列。日本在國際上的影響力也與日俱增。戰後的日本長期由自民黨執政,是為所謂「55年體制」,直到西元1993年才告瓦解。

         西元1990年代初期,日本泡沫經濟崩潰,經濟陷入長期不景氣階段。這一時期失業攀升,財政赤字龐大,加上奧姆真理教發動的一系列恐怖攻擊與阪神大地震,社會陷入不安。進入21世紀,日本經濟已穩健復甦,逐漸擺脫了長期低迷的局面。

地理
         日本是歐亞大陸以東,太平洋西部的島國,由4個弧狀群島(日本列島、千島列島、琉球群島、伊豆-小笠原群島)組成。其中北海道、九州、本州及四國四大島的面積就佔了國土面積的99.37%。日本北臨鄂霍次克海、西北臨日本海、西南臨東中國海、南臨菲律賓海、東為太平洋。日本通常被歸劃於東亞或東北亞的範疇,北與俄羅斯聯邦、西與朝鮮民主主義人民共和國、大韓民國、中華人民共和國、西南與中華民國(台灣)、南與菲律賓共和國隔海相望。日本由6852個島嶼組成,面積約37.8萬平方公里。國土面積約70%為山地,因此森林覆蓋率高,但卻不適合農耕,耕地面積僅佔日本國土的11.1%。也因此日本的人口多集中在沿海地區,日本的人口密度在世界排名第30位。日本國土狹長,南北總長3800公里,與澳洲、馬達加斯加、美國相近。

         日本列島按照地質構造可分為西南日本與東北日本兩大區域。其界線為本州中部的糸魚川靜岡構造線。日本列島附近是歐亞板塊、菲律賓海板塊、太平洋板塊和北美洲板塊的交界地,同時日本列島還處在環太平洋造山帶、火山帶、地震帶之上。故日本為多地震、火山與溫泉的國家。日本最高的山峰 - 海拔3,776米的富士山本身就是一座活火山。據統計,世界全部芮氏規模6級以上的地震央,超過二成都發生在日本;而日本一國發生的地震,釋放的地震能量就佔到全球地震釋放能量的10%。

         由於日本面積狹窄多山,因此河流普遍長度不長但落差較大,雖不利航運但提供了良好的水力發電環境。日本最長的河川是發源於長野縣,在新潟縣注入日本海的信濃川,總長367公里;流域面積最大的河川是利根川,利根川也是日本第二長的河川。日本最大的湖泊是位於滋賀縣的琵琶湖,面積670.33平方公里。

氣候
         日本深受黑潮、親潮等洋流影響,海洋性氣候明顯,一年四季溫差很大。日本國土以溫帶季風氣候為主,但由於日本的島嶼自西南向東北延伸得很長,南北跨越緯度約20度,因此全國各地的氣候仍然有很大的不同,可分為六個氣候區,分別是:

    * 北海道氣候:北海道不受梅雨的影響,降雨量較日本其他地方為少。夏季短暫且涼爽;冬季漫長而寒冷。
    * 日本海側氣候:范圍為本州島西部海岸地區。冬季受西伯利亞高氣壓所控制,吹西北風。同時由於暖流對馬海流在冬季通過日本海而帶來大量水氣,因而常有豪雪。夏季降水較少,有時因焚風而會出現異常高溫。
    * 中央高地氣候:典型的內陸性氣候。冬寒夏涼。冬季與夏季及晝夜之間溫差很大。降雨量少。
    * 太平洋側氣候:包括了本州東海岸、南四國和九州大部分地區。夏季受東南季風影響,梅雨強颱風多。冬季則降雪較少。
    * 瀨戶內海式氣候:包括了山陽地方、北四國、近畿與九州局部地區。這里天氣常是晴天,降雨量少,不時遭受旱災之苦。
    * 南西諸島氣候:範圍為琉球群島。這里屬亞熱帶氣候,夏季炎熱冬季溫暖。降雨量大。夏季常受颱風吹襲。

         日本是世界上降水量較多的地區。主要原因包括了日本海側地區冬季的降雪;6、7月(沖繩、奄美為5、6月)間連綿不斷的梅雨;以及夏季到秋季登陸或接近日本的颱風。日本有記載的最高溫度紀錄是40.9度,於2007年8月16日在埼玉縣熊谷市和岐阜縣多治見市測得;有記載的最低溫度紀錄是-41度,於1902年1月25日在北海道旭川市測得。

行政區劃
         日本的一級行政區劃單位為都道府縣,全國劃分為1都、1道、2府、43縣。部份市因人口較多,在當地影響較大,而被指定為政令指定都市、中核市、特例市。都道府縣下的行政區劃為市町村,此外還有郡、支廳、區、特別區等行政單位。根據地理與人文、經濟特徵,日本通常被分為八大區域,包括了北海道地方、東北地方、關東地方、中部地方、近畿地方、中國地方、四國地方和九州及沖繩地方。

         日本近年來實行了市町村合併的政策,町村數目大量減少。現在為了緩和東京一極集中與增進地方分權,正在檢討廢除都道府縣,改實行道州制的必要性(日本道州制議論)。西元1968年,日本自治省導入了地方公共團體編號制度,目前全日本的都道府縣與各市町村均有自己的編號。都道府縣的編號與ISO 3166-2:JP吻合。全日本47個的都道府縣名稱見右圖。

主要城市
         日本的首都是東京,東京也是世上最大的都市圈之一。東京都特別區的人口約有1300萬人,以東京都為中心,包括神奈川縣、埼玉縣、千葉縣的首都圏人口約3500萬人。日本的皇居、國會議事堂、內閣、最高裁判所、各省廳、各國駐日大使館、大企業的本部、日本銀行、証券公司、百貨商店、報社及電視台都集中在東京。目前在東京特別區內和東京周邊已經形成了眾多副都心。

         如果將東京23區視為一個都市的話,日本共有12個城市人口超過了一百萬。其中除了川崎市之外,都是都道府縣廳的所在地,詳細如下表:

 城市都道府縣區域人口數人口密度
每平方公里
1 東京都 東京都 關東地方 8,483,050 13642.5
2 橫濱市 神奈川縣   關東地方 3,579,133 8183.1
3 大阪市 大阪府 近畿地方 2,628,776 11843.5
4 名古屋市 愛知縣 中部地方 2,215,031 6785.2
5 札幌市 北海道 北海道地方 1,880,875 1677.7
6 神戶市 兵庫縣 近畿地方 1,525,389 2759.8
7 京都市 京都府 近畿地方 1,474,764 1781.3
8 福岡市 福岡縣 九州及沖繩地方 1,400,621 4112.2
9 川崎市 神奈川縣 關東地方 1,327,009 9193.0
10 埼玉市 埼玉縣 關東地方 1,176,269 5408.4
11 廣島市 廣島縣 中國地方 1,154,595 1275.8
12 仙台市 宮城縣 東北地方 1,024,967 1300.6

 

人口
         根據總務省統計局公布的的數據,截至2005年10月1日止,日本總人口為1億2775萬6815人,在全世界排行第十。日本的民族構成比較簡單,但並不是單一民族國家。大約98%是大和族,另外有200萬人左右的琉球人、3萬人左右的阿伊努族、30萬多的日籍朝鮮族、10萬人左右的日籍漢族等。除了日本人以外還有200萬外國人合法居住在日本,包括60萬朝鮮、韓國人;50萬中國人等。日本的人口密度約為343人/平方公里,其中又以太平洋沿岸地區與南部地區最為密集。在日本,除了四國地方,各地方均有人口在100萬以上的大都市。主要都市都集中在沿海地區的平原,10%的日本國土集中了90%的日本人。全國80%的人口居住於城市或大城鎮,26%以上的人口居住在首都圈,49%以上的人口集中在東京都、大阪府及神奈川縣,而東京都人口密度為5,748人/平方公里。現在東京城市群(即首都圈)的人口超過了三千萬,是世界最大的城市群之一,在都心地帶也引發了地價昂貴等問題。而在農漁村,大量的青年離開本地前往都市,而使這些地區的過疏化和老齡化問題突出。

         日本人的人均壽命位於世界前列,2006年人均預期壽命達81.25歲。日本的高齡化和少子化問題嚴重,人口已逐漸減少。由於戰後嬰兒潮出生的人口開始退休,日本面臨被扶養人口急劇增加、勞動力成本提高和福利體系負擔加重的危機。在2004年,日本有大約19.5%的人口年齡超過65歲。同時,青年人的結婚年齡仍在延後或不想結婚,結婚後也有很多人不要孩子。日本的人口預計在2050年將下降到不足1億人,2100年將下降到4800萬人。但日本拒絕大規模移民計劃。

政治
         日本為君主立憲國,憲法訂明「主權在民」,而天皇則為「日本國及人民團結的象徵」。如同世界上多數君主立憲制度一樣,天皇於日本只有元首名義,並無政治實權。

         日本現行的日本國憲法是於西元1947年5月3日由當時佔領日本的美國草擬後,經過日本國會的審議,再由天皇頒行的。日本國憲法最重要的三大原理是主權在民、基本人權的尊重和和平主義。日本政治以這三大原理及其中最基本的對個人(個人尊嚴)的尊重為基調運行。日本實行三權分立的政治體制,立法權歸兩院制國會;司法權歸「裁判所」(即法院);行政權歸內閣、地方公共團體及中央省廳。

         憲法規定國家最高權力機構為國會。日本實行兩院制度,眾議院有480席,參議院有242席。選民為20歲以上的國民。眾議院議員任期為四年,但事實上經常中途解散,鮮少有做滿四年任期的情況。參議院議員任期為6年,每3年改選一半。從西元1955年起,原稱保守合同的自由民主黨(自民黨)一直長期執政,只在西元1993年至1996年期間成為在野黨,西元1996年後再度執政至西元2009年(在位首相麻生太郎提早眾議院選舉,結果自民黨大敗,民主黨大勝)。目前日本的主要在野黨包括自民黨、共產黨、社民黨等。自民黨會於西元2009年11月內將政權移交至民主黨及數個政黨組成的管治聯盟,黨總裁鳩山由紀夫順利獲提名為首相,執政8個月後,因駐日美軍普天間基地搬遷問題,支持率驟降,被迫辭職,民主黨菅直人獲得國會支持成功組閣。

外交關係
         國際關係上日本的最親密盟友為美國,由於日本扼東北亞通往太平洋的門戶,在冷戰時期是美國抵禦共產主義於亞洲擴張的前線島鏈,美軍在日本各地都有軍事基地。日本是美國在亞洲的重要軍事據點,在美國的東亞外交策略中有一定影響力。作為世界第三大經濟體系,日本努力在世界舞台上爭取與之相等的角色。日本自1956年來,累計擔任了16年的安理會非常任理事國;日本曾聯同德國、巴西及印度組成四國聯盟向聯合國提交改革安全理事會建議,其中包括加入安理會常任理事國。日本同時是八大工業國組織和APEC成員及東南亞國家聯盟中東盟10+3論壇的參與國。某些問題例如捕鯨活動,偶爾令日本成為國際組織的批評對象,更加在近年令其與親密盟友之一的澳洲發生小規模摩擦,但日本與世界關係基本和諧。與此相對的是由於對二戰歷史、領土劃界及軍事威脅等的認知不盡相同,日本跟鄰國特別是中華人民共和國、北韓及南韓的關係則相對緊張。根據美國馬里蘭大學與英國廣播公司對全世界四萬人進行的民意調查,日本是給世界最佳印象的國家之一。

         日本與一些周邊鄰國存在領海糾紛的問題,包括與中華人民共和國的東海油氣田問題;與中華人民共和國及中華民國(台灣)之間有釣魚台列嶼主權問題(日方稱為尖閣諸島),目前實際由日本控制;與俄羅斯之間有南千島群島主權問題(日本稱為北方領土或北方四島),目前實際由俄羅斯控制;與南韓有獨島(日方稱為竹島)的主權爭端,目前由南韓實際控制。

軍事
         西元1945年日本戰敗後在美軍總司令麥克阿瑟的主導下制訂了日本國憲法,當中的第九條規定日本放棄發動戰爭及通過暴力手段解決國際爭端,將維持和平和遏止武裝衝突的責任交給聯合國,被視為世界上最能落實和平主義的憲法。西元1950年韓戰開始後,為了對抗蘇聯陣營,日本在美國的指導下逐漸開始武裝起來,由警察部隊發展出一支二十多萬人的軍事武裝日本自衛隊。西元2003年日本自衛隊被派遣到伊拉克參與維和行動,這是二戰以來日本自衛隊第一次被派駐海外。西元2004年的防衛預算為4兆8,764億日圓,佔總預算的5.94%。

         隨著《防衛廳設置法》的修改,防衛廳在2007年1月9日升格為防衛省,成為日本中央一級單位。防衛廳升格為防衛省後,日本首相仍為自衛隊的最高指揮官。然而,防衛大臣將從此負責日本全國的國防事務,未來不需要再經過內閣,即可自行向國會兩院提出與國防相關的法案及預算案。另外,原本定義為「附屬任務」的國際緊急救援協助事務、聯合國維和事務以及根據《周邊事態法》的後方支援等事宜,亦將視為「正常任務」,不用再以個案的方式經國會兩院審議通過。7月4日久間章生因發表「美國向日本投擲原子彈是無奈之舉」的言論而辭職,由小池百合子接替其出任防衛大臣,成為日本歷史上首名負責防衛事務的女性內閣成員。現任防衛大臣為濱田靖一。

         日本政府2009年3月首先向索馬里海域派遣了「漣」號和「五月雨」號兩艘驅逐艦打擊海盜,7月又派出第二批接替艦隊,驅逐艦「天霧」號和「春雨」號。10月13日,派出以「高波」號和「濱霧」號驅逐艦組成的第三批艦隊,接替第二批艦隊。日本政府還分別於2009年5月和10月初向索馬里海域派遣兩批P-3C巡邏機部隊,為打擊海盜進行預警監視。

經濟
         日本經濟高度發達,國民擁有很高的生活水準,人均國民生產總值(GDP per capita)超過三萬美元,居世界前列,是全球最富裕、經濟最發達和生活水準最高的國家之一。GDP方面,按照國際匯率排列的話,國內生產總值僅次於美國、中國,排列世界第3位,人均國內生產總值是世界第14位。 若以購買力平價計算,國內生產總值位居世界第3位(次於美國和中國大陸),人均國內生產總值是世界第16位 。2004年末日本在海外的純資產達1.8兆美元,也是世界最大。

         政府以資本扶持工業與企業、強大的勞動力、高科技的發展以及較低的軍事預算比例(佔GDP的1%),幫助日本經濟高速發展,並成為當今僅次於美國的科技強國。日本的經濟特點是生產商、供應商和經銷商的緊密結合、強大的企業聯盟、緊密的團隊合作、年功序列制、終身僱用制等。最近,日本的企業為了謀求更多的利潤已經開始部分放棄這些制度。

         日本的服務業,特別是銀行業、金融業、航運業、保險業以及商業服務業佔GDP占最大比重,而且處於世界領導地位,首都東京不僅是全國第一大城市和經濟中心,更是世界數一數二的金融、航運和服務中心。東京證券交易所年交易量在全世界僅次於紐約證券交易所,2006年東京證券交易所總市值達549.7兆日圓,也是世界第二。

         自二次大戰後,日本的製造業得到迅速發展,尤其電子產業和汽車製造業。日本的電子產業和高科技著名製造商包括索尼、松下、佳能、夏普、東芝、日立等公司。世界最大遊戲商Nintendo也是在日本創立,其遊戲代表人物為瑪利奧、產品為紅白機(已停止維修)、NDS及Wii等,業務更擴展至美國、歐盟和中華人民共和國。汽車業方面,日本公司的汽車生產量超越美國和德國,是全球最大的汽車生產國。其中豐田、本田、日產和馬自達等製造商,均有出產汽車行銷全球。日本擁有世界資產最龐大的銀行郵儲銀行,三菱UFJ金融集團、瑞穗金融集團和三井住友金融集團在世界金融界佔有舉足輕重的地位。

         日本經濟自1960年代到1980年代保持了20多年的高度成長,被譽為奇蹟:1960年代池田勇人內閣提出「所得倍增計劃」,經濟出現平均10%的增長;1970年代初期雖然遇到石油危機,平均仍有5%的增長;1980年代則為平均4%的增長。而從1990年代開始,日本經濟趨於不景氣,主要是由於1980年代末的過度投資所造成的資產膨脹,以及證券及房地產市場的「泡沫化」,最終在逾放比過高與日圓不斷升值下,泡沫經濟瓦解。政府改革經濟的努力也沒有立竿見影的成效。2002年2月以來日本的景氣一直擴大,創下了戰後最長的景氣復甦期紀錄,不少企業創造了歷史最好業績。

         日本只有15%的土地是可耕地,政府給予農業高度的補助與保護。除了稻米之外,日本有50%的農產品都仰賴進口。日本是海洋國家,漁業發達。捕魚量佔全球的15%,僅次於中國排名世界第二。日本的能源高度仰賴進口,幾乎所有石油都是進口。

         日本主要的出口對象包括美國(22.8%)、中國大陸(14.3%)、南韓(7.8%)、台灣(6.8%),香港(5.6%)(2006年)。日本主要的出口產品包括了汽車、電子產品、電子機械及化工產品。日本天然資源非常有限,主要原材料都靠進口。主要進口夥伴對象包括中國大陸(20.5%)、美國(12.0%)、沙烏地阿拉伯(6.4%)、阿聯(5.5%)、澳大利亞(4.8%)、南韓(4.7%)和印度尼西亞(4.2%)(2006年)。日本主要進口產品是機械、礦物燃料,食品(特別是牛肉)、化學製品、紡織品和原材料。日本最大的貿易夥伴是中國大陸。

         日本以江戶時代的五街道(東海道、中山道、奧州街道、日光街道、甲州街道)為基礎,明治維新以後完成了密度非常高的現代化陸海空運輸網。雖然日本國土狹長,但道路總長度卻居世界第6位、鐵路運輸量為世界第3位、航空運輸量世界第2位。2004年日本公路長度達1,177,278公里,鐵路長度23,577公里,還擁有173個機場。日本國內有全日本空輸和日本航空兩大航空集團。日本鐵路系統同樣四通八達,新幹線是全世界最早實用化的高速鐵路系統,也是高速鐵路系統的輸出國之一。

自然環境
         日本國土南北狹長,四季分明。因為日本是島國,四面環海,所以來自外部新生物入侵的可能性也相對較低。離島地區更形成了獨自的生態系統。特別是小笠原群島及琉球群島自古就建立了比日本本土更加孤立的生態系統。小笠原群島更有「東洋的加拉帕戈斯」之稱。 與德國等西歐先進國家相比,日本對環境保護的對策較晚。日本是世界上最早面臨大規模公害(日本四大公害病)的國家,在公害的對策方面領先。但政府的對應並不完善,至今還有許多政策盲點。 由於高度經濟成長期以後餐桌上食物的變化及海外農產品的輸入問題,近年來日本的農林水產業發生了很大變化。出現了農田與人工林的閒置,漁業資源減少等問題。自1970年代以來,相較於其他國家森林面積的持續萎縮,日本的森林覆蓋率一直保持在三分之二上下,2002年,日本的森林面積達2,512萬公頃。 在生態系統方面,伴隨明治時代以後外來物種的進入,生態系統也在發生變化。日本狼的滅絕代表日本的生物多樣性出現下降。日本獼猴與野豬在市區的出沒給人類的活動帶來了影響。

教育
         日本實行小學校6年、中學校3年的義務教育。大部分學生在接受完義務教育後還會繼續進入高等學校(相當於高中),高等學校就學率為95.3%,位列全球第一(2006年),大學就學率也高達45.5%(2006年)。識字率幾乎達到了100%。可說是一個教育相當普及的國家。

科技
         日本的科學研發能力位居世界第三,特別是在應用科學,機械及醫學領域。日本全國有近700000的科研人員,每年的科研經費達1300億美元,高居全球第三 ,日本在電子、手機通訊、汽車、機械、工業機器人、光學、化學、半導體和金屬領域都是世界領先。全世界有一半以上的工業用機器人都是日本製造(742,500中有402,200個)。日本還是世界最大的汽車生產國。

文化
         日本的文化一方面不斷吸收外來文化,同時也產生了自己的特色。自西元4世紀到9世紀,就有渡來人帶來大陸的文化。日本同時也派遣遣隋使和遣唐使積極吸收中國的文化。隨後到10世紀左右,日本與東亞大陸的交流變少,開始發展具有獨自特色的國風文化。16世紀中葉歐洲文化進入日本,給日本文化帶來很大刺激,然而之後因為禁基督教和鎖國而陷入停滯。17世紀以後的江戶時代在封閉與鎖國的穩定環境中再次發展自己的獨特文化。

         明治維新後,日本快速西化,傳統文化遭遇一定的抑制,日本快速吸收歐美文化,都市也迅速西化,給庶民的生活帶來很大變化。大正時期因為經濟景氣,日本吸收了美國的大眾文化如體育、電影等享樂文化。但1920年代以後,因陸軍的政策,在第二次世界大戰的戰時體制下對歐美文化進行了嚴格的統制。日本戰敗後,美軍在推動民主化的同時也推廣了美國文化,這一時期也有否定日本傳統文化的聲音。在經濟高速成長期,生活習慣發生大幅度變化,很多傳統習慣流失。另一方面日本人日益自信,對本國文化也重新審視。近年來日本的文化邁向了國際,動漫和電子遊戲在海外擁有很大的影響力。日本目前共有14項世界遺產,其中11項是文化遺產、3項是自然遺產。

源氏物語
         日本最早的典籍,如古事記和日本書紀等都是採漢字書寫。直到平安時代才出現了日本特有的文字 - 假名。紫式部的著作《源氏物語》被認為是世界上第一部小說。和歌是日本特有的以假名寫作的一種詩歌,通常由5韻、31個假名組成;《萬葉集》是最知名的和歌總匯書籍。俳句也是日本獨特的一種文學體裁,知名的俳人松尾芭蕉有「俳聖」之稱,他的《奧之細道》聞名於世。明治以後,日本文學受西方影響,出現了夏目漱石、森鷗外、芥川龍之介、谷崎潤一郎、三島由紀夫、川端康成,以及有「雙村上」之稱的村上春樹及村上龍等知名作家。

         日本有兩位諾貝爾文學獎得主,分別是川端康成(1968年)和大江健三郎(1994年)。

藝術
         日本傳統的表演藝術有歌舞伎、能劇、狂言、文樂、漫才、落語等。能是一種日本獨有的古典歌舞劇,演員須帶著面具(能面)表演。歌舞伎起源於戰國時代末期,演員必須是男性,是比能更大眾化的藝術。文樂又名人形凈琉璃,是一種木偶戲。日本的傳統音樂被稱為邦樂,包括了雅樂、聲明、神樂、演歌等。邦樂的演奏樂器種類繁多如三味線、尺八、能管(橫笛)、箏、笙、和太鼓等,琵琶由中國傳入日本後,也發展出不同的形式。十九世紀末期西方音樂進入日本,給日本音樂帶來了很大的影響,昭和後期產生了融合西方元素與日本特色的J-POP。卡拉OK則是日本人最重要的休閑方式之一。日本漆器工藝在世界享負盛名,「japan」一字除瞭解作「日本」,亦為漆器之意。日本漆器的特色是以金銀作為裝飾花紋,即所謂的「蒔繪」,以金、銀屑嵌貼於漆液中,乾後推光處理,表現出極盡華貴的金銀色澤,有時並以螺鈿、銀絲、沈金嵌出花紋花鳥草蟲或吉祥圖案,具有極高的藝術價值。花道、茶道和香道都是伴隨著佛教進入日本的,現在已在日本紮根,成為了日本藝術的組成。日本繪畫有單色畫和雙色畫之分。浮世繪是日本畫中最廣為人知的一種,其對西方的印象派藝術產生了不小的影響。日本的動漫與遊戲產業在國際上擁有很高的地位。

語言
         日本語言受到鄰近的中國及朝鮮影響。現在包括外國人在內的日本居民中,大部分人都通日語。此外,還有僅餘不足100人使用的愛努語及主要在琉球群島地區使用的琉球語。現行的公用語言是以江戶山手地區(今東京中心一帶)的中流階層的方言為基礎的「共通語」。各個學校也都會教授英語,多認為日本人的英文水平並不高,但主要是在發音層面。

宗教
         神道與日本佛教是日本的主要宗教。現在大多數日本人心理上並沒有特定的宗教信仰,但是許多宗教儀式或活動已經與日本人的生活融為一體,如婚禮和葬禮。神道教是在日本本土所發展出來的宗教,祭神的場所是神社,神道教認為自然界萬物皆為神。在《日本書紀》中,佛教於西元552年傳入日本。7世紀初,聖德太子興建法隆寺,致力推廣並普及佛教。西元1549年天主教進入日本,至17世紀初,教徒大約有75萬人。然而後來德川幕府實行禁教政策,直到19世紀後期傳教活動才再次興盛。現在日本經過正式受洗的教徒不超過總人口的1%。

體育
         相撲是日本的傳統運動,在古事記和日本書紀中就有記載了,有「國技」之稱。現在日本每年舉行6次大相撲競賽;相撲運動員被稱為「力士」,其中等級最高者為「橫綱」。此外柔道、空手道、劍道和弓道也是日本的傳統體育項目,擁有很高的地位。明治維新後,西方體育運動透過教育系統進入日本並普及。其中以棒球最為發達盛行。日本的職業棒球聯賽開始於1936年,職棒水準位居世界前列,孕育了王貞治、長島茂雄、鈴木一朗等棒球巨星。除了職業棒球之外,全國高等學校野球選手權大會(所謂的甲子園)也頗負盛名。日本的職業足球聯賽成立於1992年,現在也有不少觀眾。2002年日本與南韓共同舉辦了世界盃足球賽。日本國家足球隊是亞洲實力最強的足球隊之一,總計贏得了3次亞洲盃。此外,高爾夫球、網球、滑雪等運動在日本也非常普及與流行。

媒體
         日本是世界報紙大國,報紙在日常生活中擁有很高的地位,世界上僅有的兩份日發行量超過1000萬份的報紙《讀賣新聞》與《朝日新聞》都是日本報紙。現在日本共有五家全國性報紙,分別是《讀賣新聞》、《朝日新聞》、《每日新聞》、《日本經濟新聞》(經濟專門報紙)和《產經新聞》。地方報也有相當實力,其中以《中日新聞》發行量最大。日本是公共媒體與商業媒體並存的體制。公共放送NHK對全國進行廣播。由於法令的限制,日本沒有全國性的民營電視台,但形成了以東京廣播公司為核心的JNN;以日本電視台為核心的NNN·NNS;以富士電視台為核心的FNN·FNS;以朝日電視台為核心的ANN和以東京電視台為核心的TXN六家全國性電視網。在東京、大阪和名古屋三大都會區還有一些獨立電視台。

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