印度教(Hinduism)為多神信仰,有梵天(Brahma)、毗濕奴(Vishnu)、濕婆(Shiva)、因陀羅(Indra)、阿耆尼(Agni)、雙馬童(Ashvins)、伐由(Vayu)、俱吠羅(Kubera、Kuvera 或 Kuber)、蘇利耶(Surya)、樓陀羅( Rudra)、格涅沙(Ganesha)、哈奴曼(Hanuman)、黑天(Krishna)、辯才天(Saraswati)、吉祥天(Lakshmi)、雪山神女(Parvati)、薩蒂(Sati) 等。雖然神祇眾多,但三大主神力量最強。

梵天(Brahma)
         梵天創造萬物,座騎為孔雀,妻子是辯才天(Saraswati)。與毗濕奴以及濕婆並稱印度教的三大主神,主管「創造」。由於祂完成創世的任務,已沒有利用價值,所以印度教徒對梵天的崇敬程度相對來說不高,反而較崇拜保護神毗濕奴以及敬畏破壞神濕婆。全印度四千多座印度教寺廟只有兩座專門供奉梵天,但大部分印度教徒都對梵天祈禱。
         梵天後來的地位大不如毗濕奴和濕婆的一個理由是傳說祂愛上了自己所創造出的女兒辯才天,這位河川女神手持七絃琴,是智慧、藝術與科學之神。娶女兒有損其名譽,所以信奉者不多。不過這個說法有學者認為是俗世附會之說,並推測比較有可能的原因,在於梵天相當於哲學界中的梵,神格較為抽象,所以在廟宇中很少單獨存在。
         梵天擁有面向四方的四個頭,四隻手,坐於蓮座上或由七隻天鵝所拉的車上。辨識梵天的方法除了四首四手外,還有手持的象徵物,但其往往變化很大,如吠陀經、蓮花、庫莎草、水瓶、匙、勺、神缽、牛酪油罐等都是。傳說梵天本有五個頭,但其中一個卻被濕婆砍下。梵天與濕婆爭論,誰是宇宙的創造者,兩人互不相讓。終於,濕婆被激怒,全身被憤怒包裹著。濕婆一怒,砍下梵天五首之一,成為現在梵天四顆頭顱的模樣。
         與印度不同,梵天信仰在南傳上座部佛教的東南亞,尤其泰國,得到很大的發揮。在泰國的梵天信仰,華人稱之四面佛信仰,據說有保佑人間富貴吉祥的功能,在東南亞地區有非常多信眾。

毗濕奴(Vishnu)
         保護神毗濕奴,也名為黑天、那羅延天(Narayana),印度教三大主神之一,主管「維持」。祂的妻子是吉祥天(Lakshmi),印度教的毗濕奴派(Vaishnavism)專門供奉祂,全國有一千多座廟宇。
         毗濕奴通常以人形出現,皮膚呈深藍色,四臂上分別持有輪、海螺、法杖和蓮花,或端坐於蓮座,或臥於七頭巨蛇阿南塔身上,座騎則是大鵬金翅鳥迦樓羅(Garuda)。祂的變化多端,不僅有一千個稱號,也曾多次以不同的化身來到人間拯救世界。
         在毗濕奴傳說中,最著名的是「乳海翻騰」。毗濕奴化身成巨大神龜撐起曼陀羅山,而乳海經攪動後,沉積在海底的種種寶物紛紛現出,有白牝牛、吉祥天女、以及喝下後可戰勝世間所有力量的甘露。

濕婆(Shiva)
         濕婆是毀滅之神,也擔當創造的職能,是印度民眾最敬畏的神,由吠陀時代的天神樓陀羅演變而來。祂的教派(濕婆派)信徒奉其為最高的神,有地、水、火、風、空、日、月、祭祀八種化身,除毀滅外還可創造。
         濕婆的第一任妻子是薩蒂(Sati),薩蒂因為不滿其父達剎對濕婆的侮辱而投火自盡,死後轉生為喜馬拉雅山之女雪山神女(Parvati)。她付出無數的努力,終於讓因失去前妻薩蒂而心灰意冷的濕婆回心轉意與她再婚。
         濕婆是苦行之神,終年在喜馬拉雅山上的卡拉薩山修煉苦行,通過最嚴格的苦行和最徹底的沉思獲得最深奧的知識和神奇力量。但由於濕婆沈醉於修行而無心建立家庭,雪山神女便用黏土做出一個小男孩。一天,濕婆外遊回來,被這名陌生男孩擋在家門外,一怒把男孩的頭砍下來。經由雪山神女的解釋,才知被砍頭的男孩是自己的兒子格涅沙(Ganesha)。要救回兒子,濕婆必須在出門路途上移植第一個遇到生物的頭,而路途上第一個遇到的是一頭屬於因陀羅的大象,所以格涅沙才以象頭人身的型態出現在各雕繪之中。
         在《梨俱吠陀》(Rigveda)中,濕婆名為樓陀羅(Rudra),是風暴和閃電之神,傳說祂手持弓箭,有善惡雙重性格,能用千種草藥為人獸治病,但當祂發怒時就會以霹靂傷害人畜草木。而祂額上的第三隻眼又稱智慧眼,平時這隻眼睛以閉闔狀態呈現,一旦這隻眼睜開,世界將歸於洪荒狀態。
         雖然濕婆主宰毀滅,印度人相信毀滅帶來的再生與創造,因此祂在教徒心中深受愛戴,而濕婆願意分髮七束讓印度河女神將恆河河水由天而降時不致釀災的傳說,凸顯祂的仁愛之心。
         除了長有三隻眼是濕婆的特徵外,祂也擁有四到八臂,長髮編成高高的髮冠,以新月、珠寶或骷髏頭為飾,為表現威力,持物常為三叉杖、斧頭或羚羊角,祂的座騎則是白公牛難敵(Nandi)。
         在印度神話中,神祇的壽命雖比凡人長久,但終究也有生老病死。諸神一直被這個問題困擾不休,後來更與阿修羅有激烈的爭執,梵天為了調停這場爭執,就與阿修羅和諸神商議,同心協力攪拌大海,就可以令大海出現長生不老的靈藥—蘇摩,後來諸神和阿修羅成功令乳海(因大海已被攪拌成乳海)出現蘇摩,但接近尾聲時,負責綑綁著宇宙最高山峰—須彌山去攪拌大海的巨蛇舍沙卻忍受不了折磨,口中噴出有如海量的毒汁,毒汁濺到地上匯聚成江河,流入大海,毒害三界眾生。諸神在無計可施之下決定找大神濕婆幫忙,濕婆不忍讓眾生受苦,只好硬將毒汁吞進口中,毒性劇烈的汁液流經濕婆的咽喉,把濕婆的脖子燒成青黑色。
         如果以全能濕婆的姿態出現,濕婆通常有三個頭,代表滅生、護身和造生;以男性生殖器林伽(Linga)出現時則象徵再生,查塗穆卡是濕婆的四頭,加上林伽則代表宇宙五大元素—地、水、火、風、空。林伽呈勃起狀,以優尼(Yoni)為底座,優尼是女性生殖器像,象徵濕婆的妻子。印度教認為林伽代表生命,象徵生殖、創造的超自然神力,是宇宙之源和最高力量的象徵。印度史詩《羅摩衍那》(Rāmāyana)記載濕婆與妻子做愛時,一次達百年之久,中間從不間斷,精液噴灑成恆河,孕育了印度文明。
         最著名的濕婆形象首推「舞王」,這場宇宙之舞,創造由濕婆手中的鼓所引發,右前手施無畏印意味保護,週邊裝飾的火焰帶來毀滅,高舉的左腳象徵更高精神層次的解脫,右腳足踏侏儒小鬼象徵愚昧也代表時間—也就是說濕婆神不但摧毀愚昧,也征服時間。

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