一般俗稱白蘭地,是用葡萄酒加以蒸餾濃縮製成;但廣義來說,只要是以果酒為基底,加以蒸餾製成的酒類,都可以稱為白蘭地,不過在名稱前面加上相應的水果名稱,如「蘋果白蘭地」、「櫻桃白蘭地」、「草莓白蘭地」、「歐李白蘭地」等。

         白蘭地,從荷蘭語Brandewijn而來,意思為「燒酒」。西元16世紀時荷蘭為海上運輸大國,法國是葡萄酒重要產地,荷蘭船主將法國葡萄酒運往世界各地,但當時英國和法國開戰,海上交通經常中斷,葡萄酒貯藏佔地費用大,於是荷蘭商人想將葡萄酒蒸餾濃縮,可節省貯藏空間和運輸費用,運到目的地後再兌水出售。但意想不到的是濃縮的酒更受歡迎,而且貯藏時間越長酒味越醇,從此,出現一種新酒,蒸餾葡萄酒 - 白蘭地。

         一升白蘭地大約需要八升葡萄酒濃縮,蒸餾出的酒是近乎無色的,但在橡木桶中貯藏時,將橡木的色素溶入酒中,形成褐色。年代越久,顏色越深。由於有顏色的更受歡迎,目前釀酒廠都使用焦糖加色。

生產
         生產白蘭地一般選用酸度較高,品種香不太突出的白葡萄品種。葡萄生長的土壤條件是影響白蘭地質量的重要因素;生長於碳酸鈣豐富的土壤適合於生產白蘭地,酒質有細緻的香氣和協調的口味,與土壤中微生物群有關。葡萄酒發酵產生不同沸點的醇類、醛類、酸類物質,通過蒸餾分離,使餾分達到一定酒度。

產地
         目前世界最好的白蘭地產地是法國夏朗德省(Charente)的干邑(Cognac)周圍地區和熱爾省(Gers)的雅馬邑(Armagnac)地區,這些地區傳統生產白蘭地,酒廠年代久遠,因此有用以勾兌的老酒,價格也昂貴。

世界著名的白蘭地品牌如下:
豪達(Otard)
軒尼詩(Hennessy)
馬爹利(Martell)
御鹿(Hine)
人頭馬(Rémy Martin)
路易老爺(Louis Royer)
百事吉(Bisquit)

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